잘알려지지 않은 범고래 집단이 바다의 큰 사냥꾼으로 밝혀졌다.

잘알려지지 범고래는 사냥꾼

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태평양 깊은 곳에서 헤엄치는 회색 고래 송아지를 포함한 큰 바다 포유동물을 잡아먹는 잘 알려지지 않은 범고래 집단이
발견되었다고 연구원들은 말한다.

최근에 출판된 카탈로그에서 브리티시 컬럼비아 대학의 연구원들은 13년간의 사진 식별 자료와 북미 서해안에서 찍은 10만 장
이상의 사진을 조사했다. 그들이 마주친 것은 그들이 “외부 해안”이라고 부르는 일시적인 고래 무리였는데, 그들은 캘리포니아
해안으로 거의 이동하지 않고 거대한 코끼리 바다표범이나 바다사자를 사냥한다.
“우리가 이 카탈로그로 한 것은 150마리의 범고래를 보고한 것입니다. 다른 범고래 집단과는 다른 것으로 보입니다,” 라고 이번
연구를 공동 집필한 브리티시 컬럼비아 대학의 해양 포유류 연구팀의 책임자인 Andrew Trites가 말했습니다.

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Trites에 따르면, 태평양에는 다양한 종류의 범고래가 있다: 물고기를 먹는 주민들, 상어를 먹는 오프쇼어, 그리고 해양
포유류를 전문적으로 먹는 과도. Trites는 어떻게 북부와 남부에서 서식하는 범고래의 두 개체군이 알려져 왔는지에 주목했는데,
범고래들은 해안가에 매우 가까이 살고 있기 때문에 광범위하게 연구되어 왔다.
“우리는 일시적인 개체수가 두 개의 뚜렷한 개체군으로 간주되어야 한다는 몇 가지 증거를 가지고 있습니다. 그리고 우리가 캘리포니아에서 가장 자주 보는 개체는 그들이 작은 고래와 코끼리 물개를 전문적으로 먹는 것 같다고 의심합니다.”라고 트리테스가 말했습니다.

Trites는 Monterey Bay 주변의 CNN과의 인터뷰에서 대륙붕 – 바다 밑에 있는 대륙의 끝 – 은 육지에 매우 가까이 있는데, 이 곳에서 “해안” 고래의 개체수가 주로 목격되었다고 말했다. 그러나 연구원들은 해안으로 거의 이동하지 않는 포유류를 먹는 “외부 해안” 고래 집단을 만났고, 깊은 물과 협곡 근처에 사는 것을 선호했다.
2006년부터 2019년까지 155번의 만남 중, 대부분의 고래들은 오리건 주와 캘리포니아 중부 사이의 앞바다에서 발견되었지만, 26마리의 고래는 밴쿠버 섬 근처에서 발견되었습니다. 외부 해안 고래들은 또한 북서 태평양 연안의 다른 일시적인 고래들과 구별되는 캘리포니아 해역 밖에서 서로 의사소통하는 방법을 보여준다.